sábado, julio 13, 2024
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Todo lo que necesitas saber sobre la escarlatina y cómo prevenirla

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La escarlatina es una enfermedad infecciosa bacteriana, mayormente presente en niños de entre 5 y 15 años, causada por la bacteria Streptococcus pyogenes. Aunque comúnmente es leve, puede resultar en complicaciones graves si no se trata a tiempo. Su nombre proviene del característico sarpullido rojo que aparece en la piel, similar al color escarlata.

Síntomas y transmisión

La escarlatina se transmite fácilmente por contacto directo con una persona infectada, a través de gotas respiratorias o al tocar objetos contaminados. Los síntomas incluyen:

  • Sarpullido rojo intenso y áspero, que aparece primero en el pecho y se extiende por el cuerpo, durando entre 7 y 10 días.
  • Fiebre alta.
  • Dolor de garganta.
  • Inflamación de las amígdalas.
  • Náuseas y vómitos.

Sin tratamiento adecuado, la escarlatina puede derivar en complicaciones graves como fiebre reumática o glomerulonefritis.

Características del sarpullido

El sarpullido de la escarlatina es uno de sus signos más distintivos. Aparece 12-48 horas después de la fiebre, comenzando en el cuello y la cara, para luego extenderse al tronco y las extremidades. Este exantema es causado por una toxina del S. pyogenes. Tras unos días, la piel puede descamarse al desaparecer el sarpullido.

Prevención y control del contagio

Aunque no existe una vacuna contra el Streptococcus pyogenes, se pueden tomar medidas para prevenir su propagación:

  • Mantener una buena higiene de manos.
  • Cubrirse con pañuelos desechables al toser o estornudar.
  • Evitar el contacto cercano con personas infectadas.
  • Mantener buenos hábitos de higiene personal.

¿Cuándo es peligrosa la escarlatina?

Es fundamental evitar el contacto cercano con personas inmunodeprimidas o con enfermedad cardíaca valvular, ya que están en mayor riesgo de sufrir complicaciones severas, como infecciones invasivas por S. pyogenes y fiebre reumática. Además, es crucial tener precaución en ambientes como guarderías, colegios y hogares con varios miembros, donde la transmisión puede ser más fácil.

Diagnóstico y tratamiento

Si se sospecha de escarlatina, es vital consultar a un médico de inmediato. El diagnóstico se realiza mediante un examen físico y pruebas como análisis de garganta y cultivo. El tratamiento incluye:

  • Antibióticos (penicilina o amoxicilina) durante 10 días. Es esencial completar el tratamiento aunque los síntomas desaparezcan antes.
  • Reposo y beber muchos líquidos para ayudar al cuerpo a combatir la infección.

Un niño con escarlatina puede regresar a la escuela una vez que la fiebre desaparezca y hayan pasado al menos 24 horas desde el inicio del tratamiento antibiótico.

La escarlatina, aunque comúnmente leve, puede tener serias complicaciones si no se trata adecuadamente. La prevención a través de una buena higiene y el tratamiento oportuno con antibióticos son fundamentales para controlar esta enfermedad. Ante cualquier síntoma sospechoso, es crucial buscar atención médica inmediata.

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